domingo, septiembre 11, 2005

Ciencia Ficción: Principales Sub-géneros. Universos Alternativos (Ucronías)


Hablan de las cosas que los nazis les hicieron a los judíos – dijo Joe –. Los británicos los superaron. En la batalla de Londres. – Una pausa. – Aquellas armas de fósforo y petróleo. Vi las tropas alemanas, luego. Barcazas y barcazas reducidas a cenizas. Y las cañerías bajo el agua que incendiaban el mar. Y las incursiones aéreas contra la población civil. Churchill pensaba que los bombardeos aun podían salvar la guerra, en los últimos días. Los ataques terribles a Hamburgo y Essen…
No hablemos de eso –dijo Juliana.

Philip K. Dick El Hombre en el Castillo (1962).

Paradójicamente, una de las ideas más revolucionarias de la ciencia ficción, los universos alternativos o ucronías, es también una de las más antiguas. Se cree que el primero en plantearla fue el historiador romano Tito Livio (siglo I d. C.) que se preguntó que hubiera ocurrido si Alejandro Magno no hubiera muerto tan joven y hubiese decidido atacar Roma después de sus conquistas asiáticas (Tito Livio era un patriota, concluyó que los romanos le hubiesen derrotado).
Y esa es la esencia de este sub-género, la pregunta “Y si...” aplicada a cualquier acontecimiento histórico, algo con lo que los historiadores han fantaseado muy a menudo pero que tardó mucho más en llegar a los campos de la ciencia ficción.
Efectivamente, si en 1907 el historiador inglés Macaulay Trevelian, siguiendo una larga tradición, escribió “Si Napoleón hubiera ganado la batalla de Waterloo”, hay que esperar hasta los años 30-40 para que los novelistas empiecen a tocar el tema de una manera serie. Por ejemplo, con “Swastika night” de Katherine Burdekin (1937) o “Lightning in the night” de Fred Allhof (1940). Ambas surgen como una necesidad, casi como una obligación, la de avisar a una humanidad desprevenida de lo que ocurriría si los nazis se hacían con el control del mundo. Y aquí aparece uno de los rasgos típicos de las ucronías: su carácter de aviso, su tono de advertencia, de alertarnos ante problemas que la mayoría no sabemos ver.
Esta temática si que es considerada como medianamente seria por muchos escritores mainstream (Allhof y Burdekin no pertenecían al ghetto) y se ha cultivado con regularidad hasta la actualidad, generalmente con la victoria nazi en la Segunda Guerra Mundial como obsesión. Por mencionar unos pocos títulos, Len Deighton, un popular autor de novelas de espionaje, escribió en 1978 “SS-GB”, una novela policíaca ambientada en una Inglaterra ocupadas por los nazis, Robert Harris, un escritor de novelas ambientadas en la última guerra mundial, escribió “Patria” en 1992 con otra trama de novela negra solo que ambientada en Alemania Hitleriana de 1960. Incluso en España, Jesús Torbado ganó un premio Planeta en 1977 con “En el día de hoy” donde se narra la victoria republicana en nuestra guerra civil.
De hecho, este tipo de historias parecen tan atractivas que, en los últimos años, los propios historiadores han decidido cultivarlas de una forma más científica. Es la llamada historia contrafactual, una corriente historiográfica muy en boga en el mundo anglosajón pero tremendamente criticada por los historiadores europeos continentales que la tachan poco menos que de juego pueril.
¿Dónde queda la ciencia ficción en todo esto?. Bueno, la mayoría de los escritores del género no fueron tan ambiciosos como los mainstream. Es cierto que esa temática de aviso puede encontrarse pero, en la mayoría de los casos, priman otras más pedestres. Una puede ser la puramente aventurera, imaginar un universo alternativo que de alguna forma interactúa con el nuestro y dejar que los protagonistas campen a sus anchas en tan exótico paisaje. El cuento pionero fue “Al margen del tiempo” (1934) de Murray Leinster (cuyo título en inglés dio nombre a los premios Sidewise, creados para este tipo de relatos) que luego pareció especializarse en este tipo de historias (“Guerra a los Djinns”, “Ataque desde la cuarta dimensión”). En este brillante relato seminal, Leinster imagina unos E.E.U.U. que hubieran sido colonizados por los vikingos, los chinos o los romanos.
Otra posibilidad es, simplemente, la parodia, echarnos unas risas a costa de que hubiera ocurrido si ciertas cosas (impensables) realmente tuviesen lugar. “La llegada de los gatos cuánticos” de Frederick Pohl es un buen ejemplo, unos E.E.U.U. convertidos en una República Islámica, otros gobernados por Nancy Reagan, varios Stephen Hawkins provenientes de unos cuantos universos alternativos en diferente estado de esclerosis múltiple, Isaac Asimov convertido en un brillante cirujano soviético, etc, etc.
Otra posibilidad es la nostalgia, el contar lo que realmente nos gustaría que hubiera ocurrido. “Lo que el tiempo se llevó” de Ward Moore (con la Confederación ganando la Guerra de Secesión) cae a menudo en ese posibilidad pero la obra más interesante que reúne estas características es un pequeño cuento de Frederick Pohl, “La reunión en el Mile-High”, en el que se imagina un futuro donde sus compañeros fandomitas de los años 20-30 (los llamados futurianos) han triunfado a un nivel inimaginable (Kornbluth un escritor de éxito premio Pulitzer, Asimov un brillante científico asesor presidencial, solo el propio Pohl es un oscuro escritor de ciencia ficción...).
Pero la ciencia ficción suele tener una naturaleza expansiva (si funciona, hazlo más grande la próxima vez) y otros autores decidieron que escribir sobre un universo alternativo era demasiado poco. Surgen así historias de una ambición que recuerda a las Space Opera más desatadas, donde los viajes en el tiempo crean una infinitud de universos alternativos que pueden chocar unos con otros como imperios galácticos desbocados: “Mundos de Imperio” de Keith Laumer, “Un anillo alrededor del sol” de Clifford D.. Simak, son algunos ejemplos.
Con todo, y a pesar de tanta obra entendida como puro divertimento, hay que reconocer que la ciencia ficción ha conseguido, al menos, dos obras maestras siguiendo la senda de la ucronía: para los críticos “Pavana” de Keith Roberts, con una Inglaterra que fue derrotada por la Armada Invencible española (lo siento pero a mi me parece insufrible), personalmente prefiero “El hombre en el castillo” de Philip K. Dick, su obra maestra y un libro digno de haber tenido más reconocimiento que el de un puñado de frikis como nosotros.

4 Comments:

Blogger Gabriel said...

"personalmente prefiero “El hombre en el castillo” de Philip K. Dick, su obra maestra y un libro digno de haber tenido más reconocimiento que el de un puñado de frikis como nosotros."
Siento disentir, a lo mejor porque me siento aludido, pero esa opinion parece afirmar que la "verdadera" literatura, la que vale la pena, esta "afuera" y que Frikies como nosotros jamás podremos llegar a ese nivel.
En primer lugar, el mismo Dick era un frikie y de los más raros.
Si Dick tiene el reconocimiento de los lectores que disfrutamos sus historias, sean quienes sean, eso debe ser suficiente. Gritar que tenemos en casa a un autor que nos "traciende" es demeritar el trabajo de todos los autores del género. Si, Dick era bueno, pero tampoco hay que endiosarlo

jue. dic. 22, 08:13:00 a. m. 2005  
Blogger Gabriel said...

...Por ejemplo, Thomas M. Dish es literaria y tecnicamente mejor que Dick, (leanse CASABLANCA o CAMPO DE CONCENTRACIÓN) , aunque si debo aceptar que le falta cierto "conecte" que Dick tenía con los lectores.

jue. dic. 22, 08:17:00 a. m. 2005  
Anonymous ALBERTO said...

faltan datos historicos loque verdaderamente quiere el nazismo no lo caprichoso a los sentimientos actuales o ser arribista por que la coalision gano si no saber que querian verdaderamente los aLEMANES DE ESE TIEMPO PARA SU ALEMANIA

lun. oct. 30, 07:59:00 p. m. 2006  
Anonymous Anónimo said...

estoy fascinado por este genero gracias por escribir sobre ello, estaba leyendo asimov y de ahi me salte a leer a dick, y ayer encontre, otra ucronia de un tema menos famosos que la segunda guerra mundial, se trata de cronicas de la serpiente emplumada, el libro del mensajero, trata de un mundo donde colon nunca regreso a españa nadie supo que fue de el, y una españa invadida por aztecas, esta bien realizada y es creible que es lo interesante aqui les dejo la pagina por si les interesa: http://cronicasdelaserpienteemplumada.blogspot.com/

mar. may. 25, 02:43:00 a. m. 2010  

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